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Portrait de femme : Clara Zetkin, l’initiatrice du 8 mars

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Retour sur le contexte

L’origine de cette journée s’inscrit  dans les luttes ouvrières et les nombreuses manifestations de femmes réclamant le droit de vote, de meilleures conditions de travail et l’égalité entre les hommes et les femmes début du XXe siècle,  en Europe et dans le monde occidental.

C’est en 1910, que Clara Zetkin propose pour la première fois l’idée de la création d’une  » Journée internationale des femmes « , lors de la conférence internationale des femmes socialistes.

C’est à partir de 1917, avec la grève des ouvrières de Saint Pétersbourg, que la tradition du 8 mars se met en place. Après 1945, la « Journée internationale des femmes » devient une tradition dans le monde entier. La date est réinvestie avec le regain féministe des années 70 et la « Journée internationale des femmes » est reconnue officiellement par les Nations Unies en 1977, puis en France en 1982.

C’est une journée de manifestations à travers le monde, l’occasion de faire un bilan pour sensibiliser le politique et l’opinion publique en matière d’égalité entre les femmes et les hommes.

Clara Zetkin : figure multipotentielle engagée !

Enseignante, journaliste et femme politique allemande, elle est la réelle instigatrice de la Journée internationale des femmes.

Directrice de la célèbre revue Die Gleichheit (L’égalité), qu’elle a fondé en 1890, Clara Zetkin s’inscrit dans une perspective révolutionnaire. C’est elle qui convoqua les conférences internationales des femmes socialistes de Stuttgart (1907) et de Copenhague (1910) où elle imposa son point de vue, faisant de son journal Die Gleichheit leur organe officiel.

C’est à Copenhague en 1910, lors de la 2e conférence internationale des femmes socialistes, que Clara Zetkin propose, pour la première fois, d’organiser une « Journée internationale des femmes » en vue de servir à la propagande pour le vote des femmes. La conférence réunit une centaine de femmes venues de 17 pays, et adopte aussitôt cette proposition, inspirée des manifestations d’ouvrières qui se sont déroulées aux États-Unis en 1908 et en 1909. Le 8 mars 1914, les femmes réclament le droit de vote en Allemagne. Elles l’obtiendront ensuite le 12 novembre 1918.

Emprisonnée en 1915 en raison de ses convictions, elle jouera, en 1916, un rôle essentiel avec Rosa Luxemburg dans la création du parti communiste allemand. En 1920, élue au Reichstag, Clara Zetkin assistera à la montée du nazisme en Allemagne, tandis que l’arrivée au pouvoir de Staline la met à l’écart de l’Internationale communiste.

Le 30 août 1932, à 75 ans, elle est chargée, en sa qualité de doyenne du Reichstag, de prononcer le discours d’inauguration du parlement où elle lance un vibrant appel à lutter contre le nazisme. Ce sera sa dernière manifestation publique. En exil à Moscou, elle meurt le 20 juin 1933 dans des conditions qui n’ont jamais été élucidées.

 

Pour l’autonomisation des femmes dans la vie privée et professionnelle

Figure marquante de son époque, ses convictions lui ont survécu. Elle a défendu une conception du couple au sein duquel les partenaires devaient être égaux en droits. Elle est favorable au divorce par consentement mutuel et pense que les garçons, comme les filles, doivent prendre part aux soins du ménage. Mère de deux garçons, elle a vécu elle-même en union libre, et s’est toujours montrée une ardente partisane du travail des femmes, seul moyen pour elles d’accéder à l’autonomie.

 

Rédaction : Virginie van Elmbt

Source et remerciement : le site 8mars.info !

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